Se...

Se riuscirai a non perdere la testa quando tutti la perdono intorno a te, dandone a te la colpa...

Se riuscirai ad aver fede in te quando tutti dubitano, e mettendo in conto anche il loro dubitare...

Se riuscirai ad attendere senza stancarti nell'attesa, Se, calunniato, non perderai tempo con le calunnie...

Se, odiato, non ti farai prendere dall'odio, senza apparir però troppo buono o troppo saggio...

Se riuscirai a sognare senza che il sogno sia il padrone...

Se riuscirai a pensare senza che pensare sia il tuo scopo...

Se riuscirai ad affrontare il successo e l'insuccesso trattando quei due impostori allo stesso modo...

Se riuscirai a riascoltare la verità da te espressa distorta da furfanti per intrappolarvi gli ingenui, o a veder crollare le cosa per cui dai la tua vita e a chinarti per rimetterle insieme con mezzi di ripiego...

Se riuscirai ad ammucchiare tutte le tue vincite e a giocartele in un sol colpo a testa e croce e perdere e a ricominciare tutto daccapo, senza mai fiatare e dir nulla delle perdite...

Se riuscirai a costringere cuore, nervi e muscoli, benchè sfiniti da un pezzo, a servire ai tuoi scopi, e a tener duro quando niente più resta in te tranne la volontà che ingiunge:"Tieni duro!"...

Se riuscirai a parlare alle folle serbando le tue virtù, o a passeggiar coi re e non perdere il tuo fare ordinario...

Se nè i nemici nè i cari amici riusciranno a colpirti...

Se tutti contano per te, ma nessuno mai troppo...

Se riuscirai a riempire l'attimo inesorabile e a dar valore ad ognuno dei suoi sessanta secondi, il mondo sarà tuo allora, con quanto contiene, e - quel che è più - tu sarai un Uomo, ragazzo mio!

R. Kipling

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